Campfire:并非Meta迭代品,将深度发展AR垂直领域

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自从去年AR头显厂商Meta由于破产被Olive Tree Ventures收购,并成立全新的Meta View公司后,这几年几乎很少有与它相关的消息。直到今年4月,Meta View以AR远程协作方案商Campfire的新身份亮相,并推出了基于Meta AR头显技术的3D AR/VR可视化与协作整体解决方案。

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据青亭网了解,Campfire的AR解决方案包含一台分体式birdbath光学AR头显,一个类似于显示屏支架的交叉式底座,以及可以将手机变成手柄的外设Pack,再加上Scenes和Viewer两款应用。尽管Campfire的AR头显看起来与Meta有多种相似之处,但在用户体验等设计上又有许多不同。

尤其是从Meta更名为Campfire这件事来看,这家公司似乎想要彻底摆脱与原先品牌的关系,当然这可能与此前Meta与Genedics的侵权案有关,当时法院曾判决永久禁止销售和制造Meta AR头显。实际上,在近期接受外媒Next Reality采访时,Campfire CEO Jay Wright就多次否认Campfire是Meta的迭代品。

在这场采访中,Wright还透露了关于Campfire将于今年秋季发货,以及其背后的一些细节,以及战略构思和应用场景,感兴趣可以一起看下去。

NextReality:您曾就职于Vuforia和高通,可以谈谈自己在AR/VR领域的过往经验吗?

Wright:从我进入高通到现在,已经进入AR/VR行业13年了。当时,我在高通内部成立了一个早期的Vuforia研发项目,随着产品不断发展,Vuforia逐渐成为了高通的一个IE独立业务。后来在2015年,Vuforia被PTC收购,于是进入PTC,作为Vuforia总裁负责AR业务。

因此,我积累了很多AR技术经验,并且深入了解这项技术的功能和应用。通过这些经历,我了解到AR可应用于广泛的场景,也了解到阻止AR广泛应用的障碍。

NextReality:可以谈谈Meta吗?Campfire是Meta的迭代产品吗?

Wright:Campfire并不是Meta的迭代品。我成为Campfire CEO的过程是这样的,先是风投公司收购了Meta的资产,然后邀请我去,于是我评估了一下Meta的资产,包括一些有价值的专利组合、未商业化的下一代AR显示系统,以及Meta品牌。后来,尽管Campfire并未使用Meta的品牌,但Meta的技术是实现Campfire产品和体验的基础之一。

NextReality:可以谈谈Campfire这个名字吗?为什么从Meta View改成Campfire?这个名字和企业聊天应用Campfire有关吗?

Wright:Meta View是Olive Tree Ventures收购Meta后,为新公司起的名字。不过Meta破产后,实际上对品牌形象、客户关系会有所影响,于是决定不再使用Meta View名称,而是改为全新的Campfire。

而Campfire名字的意义在于,它指的是人们聚集在一起,进行自然的交流。就像以前穴居人的交流方式是围坐在篝火前聊天,现在这种场景改成了家中的餐桌、客厅、会议室等等。也就是说,篝火会让人想起协作、沟通等体验,符合产品定位,而且好记。

NextReality:Campfire的团队中也包括一些Meta前成员,他们参与了Campfire产品的哪些方面呢?比如软硬件、运营等等。此外,Campfire将与Meta有哪些不同?

Wright:举个例子,比如有一名叫Steven Worden的Meta前员工,他是Meta和Campfire的首席机械工程师,而且是优秀的工业设计和机械设计工程师。他曾为苹果、Polycom、Cisco等多家公司设计过产品,而且他对于Meta IP足够了解,因此他是未来Campfire的一个关键人物。

关于第二个问题,首先Meta和Campfire不是一家公司,因此发展运营自然有所不同。我认为,目前AR所面临的最大挑战,就是专注一个应用场景。即使是我之前在研发Vuforia平台时,也发现产品研发过程很容易转移注意力,而且会有不同的人提出各种需求,所以专注和管理比较困难。

因此,Campfire的优势在于,将专注开发和优化一个AR应用场景,解决这一个场景中的各种局限。

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NextReality:那么Campfire专注于什么应用场景?

Wright:Campfire专注的方向是,企业协作、扩展现有的3D工作流程,用户群是那些在2D屏幕上进行3D创作的设计师、工程师,可帮助这些3D创作者实现本地和线上的协作。在Vuforia工作的时候,我就发现市场对于3D可视化、协作的需求。

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NextReality:曾为苹果提供设计的Frog Design也是Campfire的客户,那么请问Frog是否帮助Campfire设计AR头显或系统?

Wright:Campfire很早就和Frog进行合作,当时我们带着AR头显和控制器原型,询问Frog能否将控制器设计成一种可以接入手机的手柄?于是,Frog对Campfire的手柄和头显设计进行了改进和优化,统一品牌风格,融合了亲近感、未来感和实用性。

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NextReality:请问Campfire是一个完整的AR头显系统和产品,还是一个提供参考设计和定制化解决方案的公司?

Wright:Campfire就是一个完整的AR产品,可以快速上手使用,就像是连接电脑屏幕、下载应用一样简单。

除了AR功能外,Campfire似乎还具有VR功能,可以进一步解释一下吗?
实际上,VR模式主要是通过在AR头显上加入磁吸式遮光罩来实现,缺点是不如VR头显那么沉浸,但是对于3D可视化来讲足够。尤其是对于Campfire的目标客户来讲,他们不一定在乎AR还是VR,最主要的目的是能够以3D的形式查看和体验立体模型。

NextReality:那么,作为B端AR公司,Campfire与HoloLens等其他解决方案相比有哪些优势?

Wright:企业级AR很多应用于一线工人,主要是帮助工人在工厂导航、指导工人作业,提供AR远程专家、AR指导等方案。不过,将AR应用于工厂的成本较高,不仅需要开发AR内容、购买AR硬件、培训工人,还需要兼顾隐私和安全,因此难以大规模展开。

因此,Campfire解决方案并非用工厂流水线,而是专注于居家办公、会议室、办公室等场景,用户在使用时不需要出门走动,只需要在室内进行远程协作和3D可视化。

另一方面,现有的AR头显难以实现优质的多人协作,原因有三点:1)整体视觉效果差,视场角小;2)设置过程麻烦,可能需要扫描空间、实现同步、远程培训等步骤;3)可共享/同步的内容和交互少。

因此,为了解决AR的视觉效果、简化工作流程和远程协作,Campfire推出了足够简洁方便的一体式AR可视化产品。

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NextReality:可以谈谈Campfire的配置等细节吗?并且讲一讲它的控制台部分。

Wright:视场角90°,有线式,支持独显PC,最低PC配置未确定。同时,Campfire的X形控制台也需要插电源供电,其作用主要是模拟传统显示器功能,以及AR定位。也就是说,当你戴上AR/VR头显后,可以直接在控制台部位查看3D模型,不需要扫描周围环境或是寻找显示界面,使用起来足够方便。此外,控制台可进一步优化AR定位,与基于计算机视觉算法的方案相比,适用于各种环境,不受桌面颜色、光线等因素限制。

NextReality:Campfire似乎希望通过一个全新的角度去解决一个AR应用场景的问题,那么可以继续谈一谈它具体是怎么使用的吗?如何与手机互动?

Wright:Campfire的手柄续航达10小时,足够日常使用。此外,Campfire手柄通过NFC技术与手机关联,这也是为什么它会固定在手机背面上半部分。

软件方面,Campfire有两个官方应用,其中《Campfire Scenes》类似于3D版Google Docs和PowerPoint,也就是说3D内容可以保存在云端,通过链接分享,实现远程协作。而与PowerPoint相比,《Campfire Scenes》可以在不同的3D场景中切换,类似于切换3D版幻灯片。

价格方面,目前Campfire未公开明确的数字,不过Wright表示:Campfire的定位是服务于各种规模的组织和企业,因此与HoloLens等方案相比,价格优势在于它只需要购买一次就包含全部整体方案。

NextReality:Campfire定位在远程协作方案,这是由于疫情原因而做的决定吗?

Wright:在疫情发生之前,用AR/VR进行远程协作本身就是一种有价值的应用,疫情来了之后,相关的需求明显增加,促进了AR/VR远程协作的市场。此外,疫情也改变了Campfire的开发重点。在此之前,Campfire的主要应用场景在远程会议领域,而现在更侧重于可视化和远程协作。

NextReality:你如何看待市面上一些定位多功能应用场景的AR头显?

Wright:我认为还是应该专注特定的应用场景,比如Mira、Tilt Five等方案,注重于完整的软硬件方案。不过大企业有足够的资源去发展应用场景更多的AR,比如ARKit或是Microsoft Mesh等等。参考:NextReality

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